第64回 地球をスイングバイ

今日は日本時間12月3日 19:07頃に地球最接近する小惑星探査機はやぶさ2の話題です。

地球スイングバイ

火星軌道と地球軌道にまたがるような楕円を描いて太陽を回る小惑星Ryuguに到達するために、地球の公転速度を利用して探査機を加速させます。
また、軌道も変化します。

北天に現れる

地球の北側から接近し軌道を曲げながらかけ抜けていきます。
日本で接近する姿が捉えられる軌道だそうですがとても暗いので肉眼では見えないそうです。
アマチュアで100mm径以上の大口径レンズで撮影チャレンジする人もいます。

再び帰る日まで

小惑星Ryuguの探査を終えて帰還するのは2020年の予定です。
さよならではなく地球の一押しでいってらっしゃい。
晴れたらその姿が写真に収まるかもしれません。

詳しくはプロジェクトサイトをご覧ください。
http://www.hayabusa2.jaxa.jp

帰ってきたらおかえりなさいというその日まで、無事の探査を。